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PANADEROS SIRIOS RESISTEN A LA CRISIS

Ha comenzado el Ramadan en el mundo árabe y es un mes particularmente sagrado para los creyentes, que deben abstenerse de comer y beber en las horas diurnas. Durante el mes de ayuno, el creyente no puede comer, beber ni mantener relaciones sexuales entre el alba y el ocaso. Los panaderos sienten la crisis, pero tienen postres tradicionales que todos pueden consumir.

Syria es un país donde la moneda ha perdido el 98% de su valor desde el comienzo de la guerra en 2011 y donde millones de personas luchan por comer hasta saciarse, muchos ya no pueden permitirse ese lujo. En este contexto económico la industria de la panificación sufre grandes quebrantos, pero todavía hay productos que la gente puede consumir. Uno de esos productos de la repostería en el «naaem», un panqueque crujiente tradicional que adoran. Es un postre tradicional de Ramadán que resiste la crisis. No importa cuán duras sean las circunstancias, el naaem es una tradición de la que no se puede prescindir durante el Ramadán, y su costo es de alrededor de 2.500 libras sirias ( 1 dólar). Año tras año, las comidas de Ramadán se vuelven más modestas en una Siria devastada por la guerra y el colapso económico, pero la gente de Damasco sigue siendo leal al «naaem», este panqueque crujiente tradicional que adoran. Durante el mes de ayuno musulmán, muchos acuden en masa antes del atardecer para comprar este postre frito a los vendedores ambulantes que lo preparan en calderos burbujeantes. También llamado «pan de Ramadán», se prepara sumergiendo una masa redonda muy fina en aceite caliente. Fuera del caldero, el panqueque fragante se adorna con dátiles marrones o se rocía con melaza de uva.

Otros, más sofisticados, como los «barazeks», los famosos bizcochos cubiertos de sésamo, o el «baklava» con pistachos, se han encarecido, pueden llegar a costar hasta casi 20 dolares, una cifra inalcanzable para la mayoría. El fuerte aumento de los precios en el país ha obligado a muchos sirios a privarse de ciertos productos y platos tradicionales este año. Las carnes rojas, los caldos de pollo o incluso los postres rellenos de pistacho casi han desaparecido de los menús del «iftar», la comida diaria para romper el ayuno. La mayoría de los hogares están tratando de adaptarse recurriendo a productos más baratos, como «naaem». Y «a los niños les encanta, eso es lo más importante».

En una panadería de Damasco, Abou Tarek, colocó montones de «naaem» en una bandeja grande, invitando a los clientes a sucumbir a ellos con su voz fuerte. Según él, estos postres todavía se venden como pan caliente a pesar de la crisis. «Los postres son parte del Ramadán (…) y + naaem + son los más baratos y deliciosos», dice. Los ricos también se encuentran entre sus clientes porque es un postre tradicional, agrega el comerciante.

A pocos pasos, el aroma de la repostería recién hecha emana de la repostería que ha dado a Damasco su reputación como «la ciudad de la repostería árabe». Pero en los últimos años, los clientes se han vuelto cada vez más escasos y cada vez son menos los que se van con cajas grandes llenas de una variedad de postres almibarados, o horneados y rellenos de nueces o dátiles. Un kilo de estos postres puede llegar a costar hasta 50.000 libras, o 15 euros al tipo de cambio del mercado negro.

En un país donde la moneda ha perdido el 98% de su valor desde el comienzo de la guerra en 2011 y donde millones de personas luchan por comer hasta saciarse, muchos ya no pueden permitirse ese lujo. El «naaem», por otro lado, «está al alcance de todos», dice Abu Tarek.

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