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Reino Unido, aplicaría impuestos sobre azúcar y sal en alimentos procesados.

La Estrategia Nacional de Alimentos en el Reino Unido, una revisión independiente creada para asesorar al gobierno, ha propuesto un impuesto sobre el azúcar y la sal en los alimentos procesados. La propuesta implicaría un impuesto de £ 3 / kg sobre el azúcar y un impuesto de £ 6 / kg sobre la sal vendida para su uso en alimentos procesados ​​o en restaurantes y empresas de catering. El propósito de tal impuesto sería «escapar del ciclo de la comida chatarra y proteger el NHS» y agrega que el impuesto «crearía un incentivo para que los fabricantes reduzcan los niveles de azúcar y sal en sus productos, reformulando sus recetas o reduciendo el tamaño de las porciones».

Los autores de la revisión creen que el impuesto sería popular entre el público. El informe cita una encuesta encargada por la HEALTH FOUNDATION que encontró que al 63% de las personas en el Reino Unido le gustaría que la tasa de bebidas azucaradas se amplíe para incluir otros alimentos azucarados como dulces y galletas. “El impuesto a la reformulación del azúcar y la sal tiene el mérito de que es técnicamente factible, fácil de entender para los consumidores y las empresas, y permite a la industria minimizar el impacto comercial y el impacto en la billetera de los consumidores a través de la reformulación”, dice el informe, que también reconoce que los precios de algunos productos podrían aumentar como resultado.

La lista de empresas que se verían afectadas por la medida incluye minoristas, empresas de restauración y de servicio rápido, empresas de catering por contrato, mayoristas, fabricantes y plataformas de pedidos en línea.

REACCIONES MIXTAS EN TODO EL SECTOR

Esta recomendación de la Estrategia Nacional de Alimentos para los impuestos sobre el azúcar y la sal para los alimentos procesados ​​ha provocado una reacción mixta en todo el sector.

Desde la publicación, varias figuras de organismos oficiales han intervenido con sus puntos de vista, entre ellos el primer ministro Boris Johnson. En respuesta a la noticia en una visita a West Midlands, dijo a los periodistas: «No me siento, debo decir, atraído por la idea de impuestos adicionales a las personas trabajadoras».

Aquí hay algunas otras opiniones sobre las propuestas de figuras y activistas de la industria alimentaria:

GORDON POLSON, DIRECTOR EJECUTIVO DE LA FEDERACIÓN DE PANADEROS

La Federación de Panaderos da la bienvenida a la segunda parte de la Estrategia Nacional de Alimentos y apoya su contribución al debate sobre el futuro de la industria alimentaria en el Reino Unido.

Apoyamos la necesidad de combatir la obesidad y mejorar la salud general de la nación. Sin embargo, no creemos que los impuestos propuestos sobre la sal y el azúcar sean el camino a seguir. Este es un tema muy amplio y la alimentación no es la única solución; mejorar la educación en torno a la alimentación y la dieta es fundamental, así como abordar la vivienda precaria y la pobreza, que son factores que contribuyen en gran medida.

Dado que la Estrategia Alimentaria Nacional es solo una contribución al pensamiento del gobierno, esperamos con interés el próximo libro blanco, en el que planea establecer sus prioridades para el sistema alimentario.

 ALASDAIR SMITH, DIRECTOR EJECUTIVO DE SCOTTISH BAKERS

Scottish Bakers, en nombre de sus miembros, da la bienvenida a la nueva Estrategia Nacional de Alimentos, pero señala que estas son simplemente recomendaciones y aún no compromisos políticos.

El sector en su conjunto, incluidos nuestros propios miembros, ha hecho grandes avances en los últimos años para mejorar continuamente la formulación de recetas para ayudar a abordar el problema real y creciente de la obesidad y nuestro sector seguirá trabajando por el cambio.

Pero la solución aquí realmente radica en una mejor educación que permita a los consumidores tomar decisiones mejor informadas por sí mismos y el enfoque debe seguir estando en que el individuo asuma la responsabilidad personal de sus elecciones.

KATE HALLIWELL, DIRECTORA CIENTÍFICA DE LA FEDERACIÓN DE ALIMENTOS Y BEBIDAS

Un impuesto sobre la sal y el azúcar afectará en última instancia a las familias que ya están luchando para llegar a fin de mes, al encarecer la comida y la bebida. Después de muchos años de presiones de costos, las empresas de nuestro sector ya están operando con márgenes muy ajustados, y cualquier costo adicional simplemente tendría que traspasarse al consumidor en forma de precios más altos de los alimentos.

Estos impuestos no impulsarán la reformulación. Los fabricantes de alimentos y bebidas han estado bajando voluntariamente la grasa, la sal y los azúcares en las recetas durante décadas, así como también han reducido el tamaño de las porciones, pero se necesita tiempo para cambiar productos muy queridos.

Además, la prohibición de publicidad y las restricciones de promociones propuestas por el gobierno limitarían las formas en que las empresas pueden informar a las familias acerca de nuevas y emocionantes opciones.

Es difícil ver las propuestas de que los impuestos recaudados pagarán planes de salud adicionales con algo que no sea escepticismo. La misma promesa se hizo antes de la introducción del impuesto a la industria de refrescos, pero poco después se abandonó silenciosamente.

Notas de Jerome Smail – British Baker

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