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LA INGESTA DE AZÚCARES Y LA SALUD

La EFSA -EUROPEAN FOOD SAFETY AUTHORITY –ha estudiado la relación entre el consumo de azúcar y los problemas de salud haciendo mención que los azúcares son una fuente de energía. Algunos tipos de azúcar (por ejemplo, la glucosa) son necesarios para el correcto funcionamiento de algunos órganos, como el corazón y el cerebro. Los carbohidratos de los alimentos ricos en almidón pueden ser utilizados como fuente de glucosa por el organismo. Se sabe que el consumo de azúcares produce caries. Asimismo, el exceso de azúcares alimentarios se almacena en el organismo, por ejemplo, en forma de grasa para un uso posterior. Si estas reservas no se usan, pueden acumularse con el tiempo y producir problemas de salud.

A raíz de una solicitud de las autoridades nacionales competentes en alimentos de cinco países europeos (DINAMARCA, FINLANDIA, ISLANDIA, NORUEGA Y SUECIA), se solicitó al Panel de Nutrición, Nuevos Alimentos y Alérgenos Alimentarios (NDA) de la EFSA que emitiera un dictamen científico sobre el límite superior tolerable nivel de ingesta de azúcares en la dieta sobre la base de los datos disponibles sobre enfermedades metabólicas crónicas, criterios de valoración relacionados con el embarazo y las caries dentales. Hacemos un resúmen sobre las conclusiones del Panel que explica el Nivel máximo tolerable de ingesta de azúcares dietéticos.

El UL es el nivel máximo de ingesta diaria crónica de azúcares (totales/añadidos/libres) de todas las fuentes dietéticas que se considera poco probable que representen un riesgo de efectos adversos para la salud de los seres humanos. “INGESTA TOLERABLE” en este contexto connota lo que es fisiológicamente tolerable y es un juicio científico determinado por la evaluación del riesgo, es decir, la probabilidad de que ocurra un efecto adverso en algún nivel específico de exposición. El UL no es un nivel recomendado de ingesta. La suposición subyacente del concepto UL es que se puede identificar un umbral por debajo del cual no se espera ningún riesgo por el consumo de azúcares dietéticos para la población en general, y por encima del cual aumenta el riesgo de efectos adversos para la salud, incluido el riesgo de enfermedad.

Si no hay datos, o son insuficientes, en los que basar un UL, entonces se podría considerar la evaluación de un nivel seguro de ingesta. Esto requiere la identificación de un nivel de ingesta de azúcares hasta el cual no se observen efectos adversos para la salud. También podría proporcionarse asesoramiento sobre la ingesta cuantitativa de un tipo particular de azúcar (p. ej., fructosa, glucosa, sacarosa) y/o sobre una o más fuentes de azúcares para ayudar a los Estados miembros de la Union Europea a desarrollar directrices dietéticas basadas en alimentos (FBDG).

La evaluación se refiere a los principales tipos de azúcares (monosacáridos y disacáridos) que se encuentran en las dietas mixtas (es decir, glucosa, fructosa, galactosa, sacarosa, lactosa, maltosa y trehalosa). Entre estos, la glucosa y la fructosa como monosacáridos, y la sacarosa y la lactosa como disacáridos, son los azúcares más abundantes en las dietas mixtas. Los azúcares agregados se definen como monosacáridos y disacáridos que se agregan a los alimentos como ingredientes durante el procesamiento o la preparación en el hogar, y los azúcares que se comen por separado o se agregan a los alimentos en la mesa. Los azúcares libres se definen como azúcares añadidos más azúcares naturalmente presentes en miel, jarabes, jugos de frutas y concentrados de jugos de frutas.

Esta evaluación sigue los principios y procesos ilustrados en el proyecto EFSA PROMETHEUS. Se elaboró ​​un borrador de protocolo, se abrió a consulta pública y se modificó en vista de los comentarios recibidos. De acuerdo con los principios de la EFSA para derivar el UL de los nutrientes, se aplicó un enfoque de cuatro pasos: identificación del peligro, caracterización del peligro, evaluación de la ingesta y caracterización del riesgo. Revisiones sistemáticas de la literatura sobre azúcares en la dieta y sus fuentes y enfermedades metabólicas crónicas (obesidad, enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHGNA), diabetes mellitus tipo 2 (DM2), dislipidemia, hipertensión (HTA), enfermedades cardiovasculares (ECV) y gota ), criterios de valoración relacionados con el embarazo (diabetes mellitus gestacional, criterios de valoración relacionados con el peso al nacer) y caries dental para fundamentar la identificación y caracterización del peligro. El enfoque de la Oficina de Evaluación y Traducción de Salud (OHAT) del Programa Nacional de Toxicología de EE. UU. para la REVISIÓN SISTEMÁTICA y la INTEGRACIÓN DE EVIDENCIA se utilizó como referencia y se modificó para evaluar la validez interna de los estudios elegibles y para formular conclusiones sobre la identificación de peligros, teniendo en cuenta las incertidumbres identificadas. En el cuerpo de evidencia elegible (BoE) se realizaron análisis de dosis-respuesta cuando los datos lo permitieron. La información de fondo sobre la digestión, la absorción y el metabolismo de los azúcares de diferentes fuentes en humanos y los modos de acción subyacentes a los posibles efectos adversos se abordaron a través de una revisión narrativa. La ingesta de azúcares en la dieta en las poblaciones europeas se calculó mediante el desarrollo de bases de datos de composición de alimentos para azúcares totales, agregados y libres utilizando datos de composición de alimentos armonizados (base de datos de composición de nutrientes de la EFSA), vinculados a datos de la base de datos integral de consumo de alimentos de la EFSA.

Los estudios que investigaron los azúcares añadidos, la sacarosa (como sustituto de los azúcares añadidos) y los azúcares libres se combinaron para sacar conclusiones en relación con los criterios de valoración de interés.

La relación entre la ingesta de azúcares en la dieta y el desarrollo de caries dental en humanos está bien establecida. Se han observado relaciones dosis-respuesta lineales positivas entre la ingesta de azúcares totales y el riesgo de caries dental en la dentición permanente y entre la ingesta de sacarosa y el riesgo de caries dental en la dentición temporal en CP individuales en una amplia gama de ingestas de azúcares totales y sacarosa.  Las relaciones dosis-respuesta no pudieron explorarse en todo el BoE debido a la gran heterogeneidad de las exposiciones y los criterios de valoración evaluados. Por lo tanto, los datos disponibles no permiten sacar conclusiones sobre la forma de la relación entre la ingesta de azúcares en la dieta y el riesgo de caries dental para ningún grupo de edad, ni identificar un nivel de ingesta de azúcar en el que no aumente el riesgo de caries dental.

Los mecanismos por los cuales la ingesta de azúcares en la dieta aumenta el riesgo de desarrollar caries dental están bien establecidos. Los azúcares de la dieta son metabolizados por los microorganismos de la placa a ácidos orgánicos que desmineralizan el esmalte y la dentina, provocando posteriormente caries. También se sabe que la sacarosa contribuye a la formación de placa dental.

Existe evidencia de una relación positiva y causal entre la ingesta de azúcares añadidos y libres y el riesgo de algunas enfermedades metabólicas crónicas.

El nivel de certeza en la relación se considera moderado para obesidad y dislipidemia (> 50-75% de probabilidad), bajo para NAFLD/NASH y T2DM (> 15-50% de probabilidad) y muy bajo para hipertensión (0-15% de probabilidad). probabilidad), basado en datos de ECA que investigaron el efecto de la ingesta de azúcar ‘alta’ frente a la ‘baja’ en los puntos finales de enfermedad sustitutos, es decir, PESO CORPORAL, GRASA HEPÁTICA, GLUCOSA EN AYUNAS, TRIGLICÉRIDOS EN AYUNAS Y PRESIÓN ARTERIAL SISTÓLICA. Los datos disponibles, sin embargo, no permitieron identificar un nivel de ingesta de azúcares añadidos/libres en el que el riesgo de enfermedad metabólica crónica no aumente en el rango de ingestas observadas. El Panel observa que la relación entre la ingesta de azúcares añadidos y libres y el riesgo de enfermedades metabólicas crónicas no pudo explorarse adecuadamente a niveles de ingesta < 10 E% debido al bajo número de ECA disponibles, y que la incertidumbre sobre la forma y la dirección de la relación en estos niveles de ingesta es mayor que en ingestas ≥ 10 E%.

Los grupos de alimentos que más contribuyeron a la ingesta de azúcares añadidos y libres en los países europeos fueron los «AZÚCARES Y DULCES» (es decir, azúcar de mesa, miel, jarabes, dulces y postres dulces a base de agua), seguidos de las bebidas (SSB, FJ) y finos, productos de panadería, con una gran variabilidad entre países. La principal diferencia entre la ingesta de azúcares añadidos y libres fue explicada por los FJ. En lactantes, niños y adolescentes, la «leche y los productos lácteos» endulzados también contribuyeron de manera importante a la ingesta media de azúcares añadidos y libres.

La información proporcionada en este dictamen puede ayudar a los Estados miembros de la UE a establecer objetivos para las poblaciones y/o recomendaciones para las personas de su país, teniendo en cuenta el estado nutricional, la composición real de los alimentos disponibles y los patrones conocidos de ingesta de alimentos y nutrientes de las poblaciones específicas para las que se desarrollan. El Panel señala que la cantidad más baja de azúcares añadidos/libres que es compatible con una dieta nutricionalmente adecuada en Europa puede variar entre grupos de población y países.

Existe evidencia de una relación positiva y causal entre la ingesta de bebidas azucaradas y el riesgo de algunas enfermedades metabólicas crónicas. El nivel de certeza en la relación se considera alto para obesidad,

En la opinión del panel NDA de la EFSA (2010a), el término «azúcares añadidos» se refería a sacarosa, fructosa, glucosa, hidrolizados de almidón (jarabe de glucosa, jarabe de alta fructosa) y otros preparados de azúcar aislados utilizados como tales o añadidos durante la preparación y fabricación de alimentos. .

Con respecto a los efectos de la ingesta de azúcares añadidos, el Panel NDA llegó a las siguientes conclusiones sobre los puntos finales evaluados:

• Densidad de micronutrientes de la dieta: las asociaciones negativas observadas entre la ingesta de azúcares añadidos y la densidad de micronutrientes de la dieta están relacionadas principalmente con los patrones de ingesta de los alimentos de los que se derivan los azúcares añadidos en la dieta más que con la ingesta de azúcares añadidos per se. Los datos disponibles no son suficientes para establecer un límite superior para la ingesta de azúcares (añadidos).

• Respuesta de la glucosa y la insulina: existen datos limitados, y principalmente a corto plazo, sobre los efectos de la ingesta elevada de azúcares en la respuesta de la glucosa y la insulina. La mayoría de los estudios no encuentran ningún efecto adverso en la ingesta de azúcares añadidos predominantemente hasta el 20-25% de la energía total (E%), siempre que se mantenga el peso corporal.

• Lípidos séricos: aunque existe alguna evidencia de que una ingesta elevada (> 20 E%) de azúcares puede aumentar las concentraciones séricas de triglicéridos y colesterol, los datos disponibles no son suficientes para establecer un límite superior para la ingesta de azúcares (añadidos).

• Peso corporal: la evidencia que relaciona la ingesta alta de azúcares (principalmente como azúcares añadidos), en comparación con la ingesta alta de almidón, con el aumento de peso es inconsistente para los alimentos sólidos. Sin embargo, existe alguna evidencia de que un alto consumo de azúcares en forma de bebidas azucaradas (SSB, por sus siglas en inglés) podría contribuir al aumento de peso. La evidencia disponible es insuficiente para establecer un límite superior para los azúcares en función de sus efectos sobre el peso corporal.

• Diabetes tipo 2: se informaron hallazgos controvertidos sobre la asociación entre los azúcares totales y/o tipos específicos de azúcares y el riesgo de diabetes en grandes estudios prospectivos de cohortes. Sin embargo, se encontraron asociaciones positivas entre las bebidas azucaradas y un mayor riesgo de diabetes tipo 2. Se encontró que la evidencia disponible era insuficiente para establecer un nivel máximo de ingesta tolerable (UL) para los azúcares en función de sus efectos sobre el riesgo de diabetes tipo 2.

• Caries dental: los datos disponibles no permiten establecer un UL para azúcares (añadidos) sobre la base de una reducción del riesgo de caries dental, ya que el desarrollo de caries relacionado con el consumo de sacarosa y otros carbohidratos cariogénicos no depende únicamente de la cantidad de azúcares consumidos, pero también está influenciado por la higiene bucal, la exposición al flúor, la frecuencia de consumo y varios otros factores.

El Panel NDA concluyó que los datos disponibles no permitían establecer un UL para azúcares totales o agregados, ni una Ingesta Adecuada (AI) ni un Rango de Ingesta de Referencia (RI). Sin embargo, se debe considerar la evidencia sobre la relación entre los patrones de consumo de alimentos que contienen azúcar y la caries dental, el aumento de peso y la ingesta de micronutrientes al establecer objetivos nutricionales para poblaciones y recomendaciones para individuos y al desarrollar guías dietéticas basadas en alimentos (FBDG).

Los miembros que integran el Panel de la EFSA sobre NUTRICIÓN, NUEVOS ALIMENTOS Y ALÉRGENOS ALIMENTARIOS son: Dominique Turck, Jacqueline Castenmiller, Stefaan De Henauw, Karen Ildico Hirsch-Ernst, Torsten Bohn, Helle Katrine Knutsen, Alexandre Maciuk, Inge Mangelsdorf, Harry J McArdle, Androniki Naska, Carmen Pelaez, Kristina Pentieva, Alfonso Siani, Frank Thies , Sophia Tsabouri y Marco Vinceti.

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