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ESPECULACIÓN EN MEDIO DE LA CRISIS ALIMENTARIA..?

Las ventas en los cuatro principales comerciantes de cereales del mundo se han disparado, lo que genera preocupaciones de mercantilismo y especulación. Hubo beneficios récord para algunas empresas de granos en medio de la crisis alimentaria y se cree que hubo ganancias incorrectas. Las empresas en el centro del comercio mundial de granos han disfrutado de una bonanza récord en medio del aumento de los precios de los alimentos en todo el mundo, lo que genera preocupaciones sobre la especulación y el mercantilismo en los mercados mundiales de alimentos que podrían poner los alimentos básicos fuera del alcance de los más pobres, y ha generado reclamos para que se les imponga un impuesto sobre sus ganancias extraordinarias.

Los cuatro principales comerciantes de granos del mundo, que han dominado el mercado mundial de granos durante décadas, han obtenido ganancias o ventas récord o casi récord. Están pronosticando que la demanda superará la oferta al menos hasta 2024, lo que probablemente genere ventas y ganancias aún mayores en los próximos dos años.

Los precios de los alimentos han subido más del 20% este año, según la ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS para la Agricultura y la Alimentación. Alrededor de 345 millones de personas están experimentando una inseguridad alimentaria aguda, según el Programa Mundial de Alimentos, en comparación con los 135 millones antes de la pandemia de Covid-19.

Olivier De Schutter, copresidente de IPES-Food (el Panel Internacional de Expertos en Sistemas Alimentarios Sostenibles) y relator especial de la ONU sobre la pobreza extrema y los derechos humanos, dijo: “El hecho de que los gigantes mundiales de los productos básicos estén obteniendo ganancias récord a la vez cuando el hambre aumenta es claramente injusto y es una acusación terrible de nuestros sistemas alimentarios. Lo que es aún peor, estas empresas podrían haber hecho más para prevenir la crisis del hambre en primer lugar”.

Cuatro empresas, ARCHER-DANIELS-MIDLAND COMPANY, BUNGE, CARGILL y LOUIS DREYFUS, conocidas colectivamente como ABCD, controlan aproximadamente entre el 70 y el 90 % del comercio mundial de cereales. “Los mercados mundiales de granos están aún más concentrados que los mercados de energía e incluso son menos transparentes, por lo que existe un gran riesgo de especulación”, dijo De Schutter.

Dijo que el aumento de los precios de los alimentos de este año ocurrió a pesar de lo que se cree que son abundantes reservas mundiales de granos, pero no hubo suficiente transparencia por parte de las empresas para mostrar cuánto grano tenían y no hubo forma de obligarlas a liberar las existencias de manera oportuna.

“Necesitamos mirar a los gigantes de los cereales y preguntarnos qué podrían haber hecho para evitar la crisis y qué podrían estar haciendo ahora”, dijo De Schutter.

Cargill reportó un aumento del 23% en los ingresos a un récord de $165 mil millones (£140 mil millones) para el año que finalizó el 31 de mayo, mientras que Archer-Daniels-Midland obtuvo las ganancias más altas de su historia durante el segundo trimestre del año.

Las ventas en Bunge aumentaron un 17 % interanual en el segundo trimestre, aunque sus ganancias se vieron afectadas por los cargos incurridos anteriormente. Louis Dreyfus informó que sus ganancias para 2021 aumentaron más del 80 % con respecto al año anterior, ya que los ingresos aumentaron casi una cuarta parte a $ 1620 millones.

John Rogers, analista del servicio de calificación crediticia Moody’s, dijo que no era sorprendente que las limitaciones de la oferta y el repunte de la demanda hayan aumentado los precios de los alimentos y llevado a mayores ganancias. “No creo que se confabulen para obtener ganancias descomunales”, dijo, y agregó que muchas más empresas también estaban tomando una participación cada vez mayor en los mercados mundiales de granos. “No creo que estén actuando de manera inmoral, no están aumentando los precios intencionalmente”.

Dijo que las ganancias de las empresas de granos habían aumentado en general, pero sus márgenes no habían aumentado notablemente en términos porcentuales. «Este es un mercado relativamente eficiente; no creo que estos muchachos puedan aumentar los precios».

Sin embargo, un análisis no publicado de una ONG, visto por THE GUARDIAN, sugiere que algunas empresas de alimentos también pueden estar aumentando sus márgenes. El análisis encontró que Archers-Daniels-Midland aumentó su margen de ganancias al 4,46 % en el primer trimestre de este año, frente al 3,65 % del mismo trimestre de 2021, y el margen de Cargill aumentó del 2,5 % el año pasado al 3,2 % este año.

Sandra Martinsone, gerente de políticas de Bond, una red de organizaciones benéficas para el desarrollo internacional, dijo que un impuesto sobre las ganancias inesperadas sería una forma de restablecer cierto equilibrio en los mercados de alimentos y ayudar a los más pobres.

“Las grandes empresas agroalimentarias claramente están capitalizando la oferta reducida y el aumento de la demanda, exacerbados aún más por el comercio de productos básicos”, dijo. “Cuando la oferta es significativamente menor que la demanda, da lugar a un aumento de precios. Pero esto también se ve agravado por los mercados bursátiles especulativos, ya que el trigo y otras materias primas se negocian en los mercados bursátiles y, por lo tanto, los precios fluctúan”.

Oxfam también ha pedido un impuesto extraordinario sobre las ganancias de las empresas de alimentos. Alex Maitland, asesor principal de la organización benéfica, dijo: “Existe el temor de que la especulación pueda ser un factor determinante en el aumento de los precios de los alimentos. Cualquier cosa que cause hambre y hambre es inmoral”.

Natalie Bennett, miembro del Partido Verde del Reino Unido, se unió a la llamada. “Como medida a corto plazo, existen fuertes argumentos a favor de un impuesto sobre las ganancias inesperadas en el oligopolio alimentario: el puñado de empresas, con una participación significativa de los fondos de cobertura, que desde las semillas hasta los supermercados son los principales contribuyentes a la inflación que está impulsando el costo de los alimentos. Hay que vivir la crisis a nuevas alturas”, dijo.

Vicki Hird, directora de agricultura sostenible de la coalición alimentaria del Reino Unido Sustain, no llegó a pedir un impuesto sobre las ganancias extraordinarias porque dijo que era difícil separar los efectos de los precios en los supermercados donde los consumidores compran la mayor parte de sus alimentos. Pero pidió al gobierno que regulara para detener el abuso. “Mientras que los agricultores, los consumidores y los trabajadores del sector de la alimentación sufren ante la escalada de los precios de los alimentos y los combustibles, los que se encuentran en el medio de la cadena alimentaria (un pequeño número de grandes y dominantes comerciantes de cereales) obtienen grandes beneficios”.

Si los gobiernos rechazan un impuesto sobre las ganancias inesperadas, deberían considerar otros medios para frenar los precios, dijo Martinsone, incluidos los topes de precios o una regulación más estricta del comercio de productos básicos, como la prohibición del comercio de productos básicos introducida en India para limitar la inflación y los aumentos de precios. Ella dijo que las empresas de alimentos y los especuladores de productos básicos también fueron culpados por impulsar los aumentos de precios de los alimentos vistos hace más de una década, cuando los precios al alza provocaron disturbios en muchos países.

Las causas del aumento de los precios de los alimentos son complejas. La guerra de Ucrania ha jugado un papel importante ya que Ucrania es uno de los principales productores mundiales de cereales, aceite de girasol, maíz y fertilizantes. La guerra hizo que los precios de los alimentos se dispararan a sus niveles más altos en marzo, aunque algunos han retrocedido ligeramente desde entonces. Un enfrentamiento con Rusia sobre el traslado de envíos de cereales desde Ucrania para la exportación se ha resuelto parcialmente y algunos envíos ahora se han trasladado, pero las cosechas de Ucrania y Rusia se verán afectadas este año y el próximo.

El aumento de los precios de la energía y los fertilizantes, que también se han disparado debido a la invasión de Ucrania, tiene un impacto, mientras que el repunte de la demanda después de los bloqueos de Covid ha agregado más presión.

Las cosechas de cereales en Europa, América del Norte e India también se han visto afectadas por la crisis climática. Las olas de calor del año pasado en Canadá dañaron los rendimientos de los cultivos de trigo allí, y es probable que las altas temperaturas y los incendios forestales de este año causen daños. Todo esto se suma a una imagen optimista para los productores de granos. La demanda de su producto está aumentando, los suministros son limitados y, a pesar del aumento de los precios de los insumos en forma de energía y fertilizantes, sus ganancias parecen seguras. The Guardian se puso en contacto con las cuatro empresas ABCD para hacer comentarios, pero no ha recibido respuestas. De Schutter dijo: “En última instancia, necesitamos romper los monopolios que tienen un dominio absoluto en la cadena alimentaria. Un puñado de empresas controla los mercados mundiales de semillas y fertilizantes, la genética animal, el comercio mundial de cereales y la venta minorista de alimentos. Están obteniendo enormes beneficios a costa de los agricultores, los consumidores y el medio ambiente”.

En el Reino Unido, como en otros países, los precios de los alimentos han aumentado para muchos productos básicos, lo que se suma a los problemas por los precios de la energía que se prevé que superen las 3.500 libras esterlinas al año este invierno para el hogar promedio. Los activistas contra la pobreza han advertido que la gente se enfrenta a decisiones difíciles este invierno sobre si comer o calentar sus hogares.

Un articulo de THE GURDIAN –Uk.

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