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EN ENERO COMIENZA LA TEMPORADA DE SEMLA EN SUECIA

En Suecia es temporada de SEMLA (bollos suecos o bollos de cuaresma) un producto muy popular en el pais desde hace muchos centenares de años. Los visitantes y los recién llegados siempre tienen preguntas cuando estos pasteles comienzan a aparecer en los escaparates de las panaderías cada mes de enero. Entonces, ¿qué es el semla sueco? Dado que estas preguntas son tan comunes y estos bollos tan populares, nos tomamos un tiempo para hablar sobre ellos.

El semla, ese bollo pequeño de harina de trigo, con sabor a cardamomo y relleno con pasta de almendras y crema batida, se ha convertido en una especie de ícono lleno de carbohidratos en Suecia. Las tradiciones del SEMLA tienen sus raíces en el fettisdag (martes de carnaval o martes gordo) cuando los bollos se comían en una última fiesta de celebración antes del período de ayuno cristiano de la Cuaresma. Al principio, un semla era simplemente un bollo que se comía empapado en leche caliente (conocido como hetvägg). En algún momento, los suecos se cansaron de la estricta observancia de la Cuaresma, agregaron crema y pasta de almendras a la mezcla y comenzaron a comer semla todos los martes entre el martes de carnaval y Pascua. Hoy en día, no existen tales reservas y semlor (el plural de semla) suele aparecer en los escaparates de las panaderías tan cerca después de Navidad como se considera decente, y a veces incluso antes. A esto le sigue un lamento colectivo a nivel nacional sobre cómo se vuelve más temprano cada año. Poco después, la gente comienza a comer las cosas como si el mundo fuera a acabarse mañana. Pero, cada vez más, no sirve cualquier semla. Cada año, aproximadamente al mismo tiempo que las panaderías se llenan de semlor, los periódicos suecos comienzan a llenarse de pruebas de sabor de semla. Paneles de ‘expertos’ inspeccionan mesas llenas de semlor para encontrar lo mejor de la ciudad.

La cara del semla ha sido cambiante a lo largo de los años, las panaderías han desafiado el semla tradicional, con la esperanza de crear el próximo gran revuelo. Las ‘sensaciones’ experimentales del semla incluyen el semmelwrap, en el que la masa se extendía plana, se rellenaba con pasta de almendras y crema batida, luego se doblaba y se comía como un wrap. También ha habido versiones rellenas de Nutella y fritas.

Cuenta la leyenda que aparentemente, el rey Adolfo Federico comió 14 hetvägg (semla servido en un tazón de leche tibia) el 12 de febrero de 1771 antes de morir por problemas digestivos. Otro digno de mención es la princesa semla, donde la semla se encontró con el pastel de princesa. Conmocionó totalmente a los suecos. ¿Cómo se le ocurrió a alguien la idea de mezclar los dos pasteles suecos más adorables de todos los tiempos? Y luego estaba la comida cruda semla, el batido de semla y… la papilla de semla. La lista es larga, y es probable que sigan apareciendo más semlor innovadores. Fika – la pausa para el café sagrada Para los no iniciados, tal reverencia e histeria por un bollo de crema puede parecer contraria a todas las cosas normales. Pero la histeria anual del semla es solo una parte de un panorama más amplio: un fenómeno social que es exclusivamente sueco: fika. Fika no tiene traducción. Significa tomar un descanso con colegas o amigos, tomar un café y (generalmente) algo dulce para comer. Pero significa mucho más que eso. Es un ritual, es una tradición; algunos dirán que es el tejido mismo de la suecia. Es algo a lo que, si te invitan, nunca deberías decir que no.

En el pasado, se comían el fettisdagen, o Fat Tuesday, antes de la temporada de ayuno. ¡Pero no siempre fueron tan dulces! De hecho, las primeras versiones de semlor eran simplemente bollos de harina de trigo empapados en leche tibia. El moderno Semla, en algún momento, por la observancia estricta de la Cuaresma se volvió menos popular y los bollos comenzaron a parecerse un poco más a sus parientes modernos. Los suecos comenzaron a mezclar la crema y casi pegarlos, y los comían todos los martes cercanos a la Pascua. Ahora, cualquier rastro de moderación se ha ido. Preferimos una versión aún más dulce, y estamos felices de comerlos durante toda la temporada. ¡Ya no son solo para fettisdagen! Cada año hay paneles de prueba de sabor, y muchos suecos tienen panaderías favoritas para visitar y obtener el semla perfecto.

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