En una entrevista publicada en DHZ realizada por los periodistas Steffen Guthardt y Steffen Range, ROLAND ERMER, Presidente de los panaderos de Alemania explica por qué el aumento de los precios de los alimentos es justo, por qué considera que el salario mínimo legal es un error y por qué el dinero de los ciudadanos crea incentivos falsos, y afirma: “Todo el que pueda trabajar tiene que hacerlo” afirmando que tiene un deseo específico para el Parlamento Europeo después de las elecciones europeas. Vamos a una parte de la entrevista. Cómo encuentra su trabajo como Presidente del sector panadero ? “Es mucho más divertido de lo que pensaba. Trabajar en equipo es muy agradable y vamos por un muy buen camino. Pero, por supuesto, una oficina así también supone un gran desafío. La intensidad del tiempo y el esfuerzo son enormes y se necesita una cierta cantidad de tiempo para que todo encaje en su lugar. Pero disfruto mucho haciéndolo y estoy orgulloso de poder hacerlo.”

Se puede marcar la diferencia en tan poco tiempo ? “Creo que ya han sucedido muchas cosas. Lo que cabe destacar es nuestra nueva apariencia hacia los representantes políticos. Este será el foco de mi trabajo y los miembros también lo han escrito en nuestro registro. Por eso creamos el cargo de asesor político. Me gustaría tener a mi lado un profesional de la política que esté bien conectado y tenga una perspectiva diferente de las cosas. Porque mi lengua a veces es más rápida que mi cabeza. Ya puedo decir que esto nos abrirá nuevas puertas.” Como cree que está trabajando la Union Europea ? En mi opinión, la UE piensa demasiado a pequeña escala, asume demasiado y da muy poca libertad a nuestras empresas. También me preocupa que no haya ningún representante en la UE para las pequeñas y medianas empresas . Espero que esta sea una de las primeras acciones de la nueva Comisión. Las pequeñas y medianas empresas necesitan una persona de contacto. Porque todavía se subestima lo que cargamos. Cada vez hay más obligaciones y regulaciones que nos restringen. Tenemos que concienciar a los políticos de que las microempresas, como las del sector de la panadería, tienen condiciones completamente diferentes a las de las grandes empresas. La política centrada en la industria debe cambiar. Así que no puedo decir que esté contento con el trabajo en Bruselas. Pero sin la UE también sería una gran catástrofe. Muchos consumidores están molestos por los altos precios de los alimentos. El pan y los bollos se han vuelto especialmente caros últimamente. Está eso justificado ? Entiendo a los consumidores. Pero los precios son una consecuencia lógica de los desafíos de los últimos años, sobre todo la crisis energética y la inflación. Como resultado, los costos de producción nos explotaron en la cara. Pero no obtenemos activos especiales; tenemos que ganar lo que gastamos. Además, hubo intervención política en el salario mínimo. El desarrollo de costes salariales adicionales también supone una presión especial para nosotros como sector industrial intensivo en mano de obra. Los aumentos de precios eran necesarios. Las empresas ya no ganan más que antes. Hablando de industria: cómo percibe la competencia con las ofertas de las tiendas de descuento ? Han encontrado su lugar y nos superan claramente en cantidad. No estoy contento con eso, eso es seguro. No es agradable ver los panecillos industriales en los mostradores y también se le puede llamar panadería. ¿Pero qué puedes hacer? Los productos baratos y de alta calidad también compiten en otras industrias. Desafortunadamente, muy pocas personas se preocupan por la calidad o simplemente no tienen dinero. Pero este comercio sigue teniendo una cuota importante en el mercado de productos de panadería y sigue siendo un proveedor básico. No nos hundiremos por culpa del sustento de la industria. Es importante que el panadero artesanal destaque entre los productos producidos en masa con el perfil adecuado. Y qué tan fuerte es la competencia por el desayuno por parte de empresas de catering como Mc Donald’s, que ofrecen cada vez más productos ? Hay ciertas competencias que el consumidor nos atribuye. Y la competencia en el desayuno reside claramente en los panaderos. McDonald’s no podrá ofrecer desayunos más baratos ni con la misma calidad que nosotros. Y si nos presionan, es sólo un incentivo para hacerlo mejor. Mejor pero más caro,seguirá subiendo el precio del pan ? Esto no se puede descartar dado el aumento del salario mínimo, pero en última instancia siempre es una decisión empresarial individual. El personal representa alrededor del 50 por ciento de los costos de nuestras operaciones. En la industria esta proporción es mucho menor. Cada aumento salarial inducido artificialmente nos hace más difícil cubrir nuestros costos. Si hay un salario mínimo, ¿por qué no hay también un precio mínimo?.

Cree entonces que el salario mínimo legal es incorrecto ? El salario mínimo legal prácticamente elimina la autonomía de negociación colectiva. ¿Qué sentido tiene que los grupos con salarios más bajos sean eliminados cada cuatro años mediante una intervención artificial? Entonces ya no necesito hacer convenios colectivos. El salario mínimo es también una intervención en la economía de mercado. Eso no funciona. El Estado quiere llenar sus arcas sociales y cerrar las brechas de cotización en pensiones y seguros de salud. Un salario mínimo más alto podría conducir a una mejor moral laboral ? Lo dudo. El salario mínimo provoca un aumento de los precios. El aumento de los precios aumenta la tasa de inflación. Y la tasa de inflación aumenta el dinero de los ciudadanos. Entonces eso no cambia nada. Uno de los mayores defectos de diseño del salario mínimo es que es el mismo en todo el país. Los salarios mínimos deben depender de la industria y estar relacionados con la ubicación. Los empleadores y los sindicatos pueden negociar esto. Preocupa la falta de talento joven. El número de nuevos contratos de formación se ha reducido a la mitad en los últimos diez años. Desafortunadamente, a la gente se le ha dicho durante décadas que sin un diploma de escuela secundaria y un título no llegarás a ser nada. Las cosas están cambiando un poco ahora. Aquí el sector panadero aún no tiene la imagen que merece. Pero ya hemos logrado mucho con nuestra campaña “Respalda tu futuro”. La calidad de nuestra formación también es excelente. Tenemos que estar atentos y modernizar el perfil laboral. Ese es nuestro turno. Desafortunadamente, el sindicato actualmente es un freno para las cosas. Es el subsidio de formación lo suficientemente atractivo para los jóvenes ? Si quieres convertirte en panadero para ganar mucho dinero, serás uno de los terceros que abandonan. Para mis aprendices el salario nunca fue el criterio decisivo. Lo que es más importante son las condiciones de trabajo, cuánto me falta para llegar a la escuela vocacional o qué puedo lograr. Creo que la idea de que como aprendiz tengo que poder permitirme un apartamento y un coche es completamente errónea. La remuneración actual ya es elevada y ya desalienta a algunas empresas a ofrecer formación. Por ese dinero también podrían contratar a dos mini-jobbers que no tengan que ir a la escuela, que no tengan tantas vacaciones y que puedan empezar a trabajar antes. Tiene alguna explicación de por qué los hombres en particular eligen la profesión de panadero ?  No lo noto tan claramente. Por ejemplo, en mi panadería tengo más mujeres que hombres. Creo que, en particular, las pequeñas empresas familiares, como muchas del sector de los oficios cualificados, pueden organizar los horarios de trabajo de forma flexible para poder combinar la vida familiar y profesional. Esto es diferente a trabajar en una línea de montaje en la industria. No tenemos ninguna reserva a la hora de emplear mujeres en los oficios, al contrario. Y, al menos a mí, les pagan exactamente lo mismo que a los hombres. Cómo es el tono en la panadería ? Lo describiría como rudo pero cálido. También les digo abiertamente y por adelantado a los padres que el tiempo protegido como aprendiz ha terminado. Siempre somos justos. Aquí nadie es discriminado, no importa quién sea ni de dónde venga. El número de panaderías disminuye continuamente. cómo se contrarresta esto ? Hacer atractivo el trabajo por cuenta propia es una tarea importante del Estado. Porque es un gran servicio a la sociedad. En todas partes se están poniendo obstáculos a los trabajadores autónomos. Entiendo que esto desalienta a las personas a iniciar o ser dueños de un negocio. Eso necesita cambiar. Somos nosotros quienes creamos empleos que agregan valor, no el Estado. Pero lo que me hace ser optimista es que el año pasado tuvimos 430 empresas emergentes en el sector de la panadería. Y todavía tenemos mucho potencial para atraer a los jóvenes. Porque el pan es uno de los alimentos más respetuosos con el clima que existen. Un kilo de pan tiene un equivalente de CO2 de 720 gramos. Un kilo de mantequilla, por el contrario, tiene un equivalente de CO2 de casi 24 kilogramos. Esto hace que el pan sea casi tan ecológico como las verduras. Estoy orgulloso de esta sostenibilidad.

Por Steffen Guthardt y Steffen Range